Algas rojas

Algas, todos hemos visto algas en la playa, en el mar, ríos, lagos, etc. En el mundo existen tres tipos  grandes de algas: verdes, pardas y rojas. Hoy venimos a hablar de las algas rojas. Pertenecen al Filo Rhodophyta y son un importante grupo de algas que comprende alrededor de 7.000 especies. Se caracterizan por tener una coloración rojiza y no tener flagelos. Esto le da poca capacidad para moverse.

En este post hablaremos de las algas rojas en profundidad. Por ello, si quieres conocer más acerca de ello, no tienes más que seguir leyendo 🙂

Características principales

Las algas son organismos fotosintéticos capaces de absorber la luz del sol y transformarla en energía. La coloración roja se debe a los rodoplastos. Estos orgánulos contienen clorofila A. También tiene otros pigmentos como lo son la ficoeritrina y la ficocianina. Estos pigmentos son los encargados de tapar a la clorofila para otorgar a esta planta el color rojo característico.

Son organismos que no se pueden movilizar por sí solos. Al no tener ningún tipo de flagelo, no pueden moverse en todo el ciclo de vida. Tampoco poseen centrosomos y ninguna otra forma de organización por microtúbulos.

Estas algas suelen segregar coloides como el agar-agar y la carragenina. Estas sustancias son muy aprovechadas para uso farmacéutico y alimentario. Por ello, las algas rojas se han convertido en plantas marinas muy importantes para el ser humano.

Algunas de ellas las podemos encontrar en agua dulce, aunque de manera general son todas marinas. Suelen crecer en las zonas tropicales y subtropicales debajo de la línea intermareal.

Alimentación de las algas rojas

Las algas rojas no sólo necesitan luz solar para realizar la fotosíntesis y así persistir. Necesitan de un ambiente húmedo. Toman los compuestos inorgánicos del suelo acuático que, junto con el oxígeno y la luz del sol, transforma en glucosa y sulfuro de carbonilo.

En la actualidad, gracias a los estudios realizados con algas se ha podido descubrir que se pueden alimentar de ciertas bacterias que habitan en los suelos submarinos. Esto haría que las algas rojas no fueran estrictamente autótrofas, sino que tenderían al heterotrofismo.

Importancia ecológica y económica de las algas rojas

Para el equilibrio ecológico de los ecosistemas marinos, las algas rojas son bastante importantes. Son las que secretan carbonato de calcio, por lo que son las principales responsables para la formación de arrecifes de coral. Cuando se ven arrecifes de coral de color rojos se les llaman algas coralinas.

Estas formaciones de arrecifes de coral se pueden formar gracias al calcio que es depositado en las paredes de las algas en forma de carbonato de calcio.

En cuanto a la importancia económica de estas algas, vemos como son uno de los alimentos más importantes para las generaciones futuras, debido al alto contenido en proteínas y nutrientes.

Así mismo, en el área industrial, las algas rojas son utilizadas como principal materia prima para elaborar laxantes, espesantes para sopas, helados, gelatinas y algunos postres. También se pueden emplear como aclarante en la elaboración de cervezas y productos lácteos.

Propiedades de las algas

Las algas rojas tienen grandes propiedades para la salud y la cosmética. Vamos a analizar algunos de ellos.

Las algas tienen un gran número de nutrientes, proteínas, fibra y vitaminas. En tal sentido, se han convertido en el superalimento, tanto por sus valores nutricionales como por la vitamina K y el calcio. En algunos países como Japón, el cultivo de algas rojas como el nori está perfeccionando su técnica para hacerlas crecer más rápidamente.

Efectos antioxidantes, yodo e hipertensión

Al tener altas concentraciones de compuestos, vitaminas y minerales, poseen grandes efectos antioxidantes para proteger nuestro organismo de los radicales libre. Son un potente antiviral, sobre todo la carragenina que segrega. Es capaz de fortalecer nuestro sistema inmunológico y protegernos de enfermedades producidas por bacterias y virus.

Lo bueno de estas algas es que no tiene ningún tipo de adicción, efecto secundario al igual que otros tipos de fármaco.

Tienen un efecto de yodo y, por ello, son efectivas para el tratamiento del bocio. Tienen gran cantidad de yodo y restablecen las funciones del tiroides. En estos casos es mejor hacer caso de nuestro médico.

Hay que recordar que si este mineral aumenta drásticamente en nuestro organismo, podremos generar el efecto contrario al que se busca e incluso agravar los problemas de salud que tenemos. Es mejor consultar al médico para que nos ponga el tratamiento de algas rojas con una concentración adecuada de yodo en nuestro organismo.

Es muy bueno para las personas que tienen problemas relacionados con la hipertensión. Es muy recomendable tomar suplementos a base de algas rojas. En algunos estudios realizados se ha comprobado que tienen un efecto inhibidor de la enzima que es responsable del aumento de la presión arterial. Esto se traduce que tomando cápsulas de algas rojas podemos controlar la tensión.

Efecto de calcio y vitamina K

El calcio es esencial para el tratamiento de osteoporosis. Se necesitan 900 miligramos diarios de calcio por día para recuperar la forma de nuestros huesos. En vista que las algas rojas tienen un gran contenido de este mineral, son efectivas para suministrar tal cantidad de calcio.

El exceso de calcio puede producir daños en el organismo. Los trastornos digestivos como los gases, hinchazón o estreñimientos pueden estar ocasionados por una ingesta excesiva de calcio. Si se consume en exceso puede provocar la formación de cálculos renales.

La vitamina K es bastante beneficiosa para mejorar los sangrados y las hemorragias. Dentro de las propiedades están la de formar coágulos para detener este tipo de complicaciones. Contrario a esto, el exceso de vitamina K puede ser nocivo para personas con problemas cardíacos y propensos a sufrir ataques al corazón o cerebro vasculares.

El consumo diario recomendable es de 80 mcg, para aquellas personas que no tengan las complicaciones antes mencionadas. Como siempre se dice, todo mejor en buena concentración, dado que es la dosis la que hace al veneno.

Espero que con esta información puedan saber más de las algas rojas y todas las propiedades y beneficios que tiene para el ser humano.


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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

Un comentario

  1.   Jaime Burgos dijo

    Excelente, muy buena información sobre este tipo de plantas tolófitas; estaremos a la espera de artículos similares sobre las crisofita y las paeofitas.

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