Almejas de carril

Las almejas de carril son moluscos muy conocidos por su delicioso sabor. Es considerado todo un manjar para aquellas personas que se lo puedan permitir. Se trata de bivalvos que habita en agua dulce y que tienen características que las diferencian de las almejas de mar. En este artículo te vamos a hacer saber todo lo relacionado con esta especie.

¿Quieres saber por qué tienen un precio tan alto y cuáles son sus características más importantes? Sigue leyendo para descubrirlo.

Características principales

Las conchas de las almejas de carril son bastante duras y están compuestas de carbonato de calcio. En la superficie de la almeja nos podemos encontrar con los radios y las líneas radiales que las hacen ser distintas de otras especies de almeja. Hay partes de la concha donde las líneas son bastante pronunciadas y cuando se cruzan entre sí dan lugar a cuadrículas. Estas características las hace diferenciarse perfectamente de otras almejas.

Como hemos visto en otros artículos, cada especie tiene algo singular que las hace especial y distinta de las otras. Si la comparamos con la superficie de la almeja babosa, podemos darnos cuenta que es mucho más lisa. En ella no podemos diferenciar bien los radios al igual que en las almejas de carril.

En otras especies de almeja nos encontramos con almejas de valvas ovaladas. Sin embargo, las valvas de las almejas de carril son redondeadas y tienen un ligamento que está formado por una proteína con características elásticas. Se le conoce como una especie de dientes y canales que hacen que estas valvas se puedan desplazar desde la concha superior a la inferior para que no se pueda quedar el cuerpo de la almeja expuesto ante el peligro.

Aunque tienen las características de otras almejas, la concha es bastante delgada. Tiene la típica protuberancia en la zona dorsal llamada umbo. En cuanto al color, también se diferencia del resto de almejas. Por lo general, cualquier almeja tiene un color que va desde el gris más oscuro hasta el gris más claro con algunas manchas pardas. Sin embargo, las almejas de carril tienen una coloración del tipo crema. Es como si fuera un color entre amarillo y café. Dispone también de algunas marcas más oscuras.

Cultivo de las almejas de carril

Para poder consumir este exquisito manjar se emplean parques de acuicultura artesanal donde se cultivan las almejas de carril. El cultivo se realiza de distintas maneras. Los parquistas pueden ir a pie recolectando las almejas o bien se puede utilizar una embarcación si el número es demasiado grande.

Para la recolección se emplea un rastrillo especial que es capaz de remover la arena del fondo y recolectar el delicioso bivalvo. El rastrillo tiene las puntas separadas de tal forma que pueden seleccionar las que son de un buen tamaño para ser consideradas como adultas. Se trata de una actividad tradicional que lleva más de 500 años de historia y que persiste en el tiempo. Ello es gracias a la cultura que se hereda de generación en generación, así como su alta productividad.

Los especialistas se encarga no sólo de transmitir la experiencia en el cultivo de almejas de carril, sino también del amor y profesionalismo con el que se debe hacer. Aunque parezca algo demasiado artesanal y atrasado en el tiempo, actualmente viven unas 650 familias gracias al cultivo de almejas de carril.

Los parquistas además, representan una de las primeras actividades económicas de Vilagarcía de Arousa. Y es que esta almeja es considerada la más cara del mundo desde los último 10 años. Al año se han estado  produciendo unas 3200 toneladas que equivalen a más de 16 millones de euros en promedio al año. Estas almejas han superado en ventas a otras almejas, babosas y japonesas.

Requisitos en el cultivo

Estas almejas requiere de ciertos requisitos para su siembra. Entre estos requisitos nos encontramos con un buen cuidado de los fondos. Para poder recoger bien a estos bivalvos y que puedan desarrollarse correctamente, hay que eliminar las algas de todo el terreno. También es necesario controlar a todos los depredadores naturales que tiene este molusco.

Para aumentar la oxigenación del sustrato y que las almejas puedan conseguir el oxígeno para la respiración más fácilmente se emplea una técnica de arado de fondo. Es así como se siembran los ejemplares juveniles, alternándolos en distintas profundidades para que tengan una buena corriente de agua.

Cuando las almejas crecen hasta la talla perfecta considerada en el ámbito comercial, se recogen las almejas con las azadas o rastrillos tradicionales. Hay varios pueblos cuya principal fuente de ingresos es a venta de las almejas de carril. Ya en sí no es solo por la venta de las almejas, sino por la importancia que tienen a nivel cultural, de turismo y por toda su popularidad. Es como si estas almejas fueran el centro de atracción de todo el pueblo y su economía se mueven alrededor de ellas.

El cultivo de la almeja de carril es reconocido en todo el mundo debido al delicioso sabor de las mismas. Es posible que estemos hablando de las almejas más ricas que podrás probar jamás. Los parques donde se cultivan son muy competitivas y famosas por tener una producción mayor que el de otras almejas. Esto se debe a la buena cotización que tiene en todo el mundo.

Propiedades beneficiosas

No es sólo la mejor almeja del mundo en cuanto a sabor y la más cara, sino también un marisco con un nivel de grasa de lo más bajo que hay. Tan sólo tiene 47 calorías por cada 100 gramos de productos. Es uno de los mariscos más elegidos por las personas que quieren seguir disfrutando del bien sabor a pesar de seguir a dieta.

También dispone de una gran cantidad de minerales y vitaminas. Nos encontramos con vitamina B3 y A y de minerales hierro, magnesio, potasio y calcio. Todas estas vitaminas y minerales ayudan a complementar las necesidades nutricionales para estar sanos.

Espero que con esta información puedan conocer mejor a estas deliciosas almejas. ¿Habías oído hablar antes de ellas?

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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