La zeolita

La filtración en los acuarios es un proceso muy importante de cara a la limpieza y la buena calidad del mismo. Gracias a un agua filtrada y bien limpia, los peces pueden vivir en buen estado. En este caso, vamos a hablar de un material que ayuda a aumentar el rendimiento de la filtración de agua en acuarios. Se trata de la zeolita. La zeolita es un sustrato filtrante cuyo rendimiento en el proceso de la filtración de agua es superior al que se obtiene con filtros de carbón activo o de arena. Además, es un producto de origen natural.

Si quieres conocer cómo se emplea la zeolita y los requisitos que necesita, en este post podrás conocerlo todo a fondo 🙂

Características de la zeolita

La estructura de la zeolita está formada por minerales que proceden de las estructuras volcánicas. Está compuesto por minerales y cristales de una gran capacidad de intercambiador de iones. Si analizamos la estructura interna de este material, podemos observar pequeños canales de unos 0,5nm de diámetro. Esto le hace considerarse un material poroso apto para la filtración del agua. De esta forma se puede eliminar las suciedades que pueda llevar el agua en suspensión para que el acuario se mantenga totalmente limpio.

La estructura se completa con varias partes que contienen algunos poros de mayor diámetro. Es realmente esa capacidad de intercambiador de iones la que posibilita la absorción de los elementos contaminantes presentes en el agua y la posible filtración.

Existen varios tipos de zeolita. Dependiendo del tipo que estamos tratando, se puede conseguir extraer el agua de determinados minerales como el calcio. Esto permite que la dureza del agua sufra un ablandamiento progresivo y aumente su calidad. Por otro lado, los poros que tienen mayor tamaño son capaces de retener las partículas que hay en suspensión. Muchas de estas partículas son elementos y moléculas del tipo orgánico, como las amoniacales, y pueden reducir la calidad del agua.

¿Cómo funciona?

Estructura de materiales filtrantes

Una vez conocemos las características de la zeolita, vamos a pasar al funcionamiento. Recordamos que es un sustrato capaz de intercambiar el amoniaco y que funciona de forma diferente en agua dulce o salada. Es importante conocer la función de la zeolita dependiendo del tipo de acuario que vamos a tener.

Las zeolitas que son intercambiadoras de calcio son capaces de absorber los compuestos de amoniaco presentes ante la baja presencia de los iones calcio y magnesio. Esto ocurre en los acuarios de agua dulce.

Por otro lado, si escogemos un acuario de agua marina, el proceso es totalmente diferente. En este tipo de aguas la presencia de calcio es mucho mayor que en la de agua dulce. Por ello, la zeolita en este medio actúa como sustrato biológico micro poroso. Además, sobre la superficie es capaz de concentrarse numerosas bacterias que transforman el amoniaco rápidamente en nitrito y éste en nitrato. En este caso, el interior de la zeolita tiene una concentración de oxígeno muy baja. Se debe al gran consumo en el exterior. Por ello, las bacterias que se asientan en estas zonas son totalmente autótrofas y capaces de sintetizar su propio alimento. También eliminan el nitrato transformándolo en nitrógeno evaporable con la ayuda del carbono.

Mantenimiento y requisitos

La zeolita no es infinita, sino que se va degradando con el paso del tiempo y perdiendo su eficacia. Esto se debe a que las colonias bacterianas se van reproduciendo a tal punto de taponar los poros de la superficie. Con los poros taponados, su capacidad para la filtración se va reduciendo a tal punto de no ejercer su función.

Esta es la razón por la que la zeolita requiere de un mantenimiento. Una vez comienza a fallar en el proceso de filtración del agua, se debe reemplazar. Durante la última fase eficaz de la carga la masificación de bacterias mejora el rendimiento del skimmer marino al desprenderse de la superficie masas de desecho más grandes que son rápidamente extraídas por éste.

Cuando se emplea la zeolita en un acuario para ayudar en la filtración se recomienda utilizar de forma paulatina. Es decir, nunca se debe comenzar a filtrar el agua con todas las cargas de zeolita. Esto es debido a que la capacidad que tiene de filtrar el agua puede afectar a los peces que ya están adaptados a determinadas condiciones en el acuario.

Todos los fabricantes de zeolita recomiendan que su instalación se haga poco a poco, a lo largo de semanas, para que los peces se vayan adaptando a la nueva calidad del agua. Conforme va pasando el tiempo de haber instalado la zeolita en el acuario, las bacterias generan una gran actividad. Cuando si actividad alcanza sus valores mayores, perjudican gravemente el mantenimiento de los valores de oxido-reducción del acuario. Esto se debe al gran consumo de oxígeno que tienen.

Cuándo NO debes usar la zeolita en tu acuario

Zeolita y carbón activo

Muchos expertos en acuariofilia están de acuerdo sobre la gran aportación que tiene este material en un acuario de nueva creación. Sin embargo, incluso en acuarios que son nuevos, la adición de amoníaco al medio, hace que la zeolita tenga que actuar como una base a corto plazo.

Por otro lado, una vez los niveles de amoníaco se han vuelto estables, es bueno retirar la zeolita. No es recomendable usarla como una base permanente. En lugar de ello, es mejor retirarla y utilizar los medios convencionales. Entre los medios convencionales nos encontramos el carbón activo o de arena.

Conclusiones

Estos filtros pueden montarse de una forma muy sencilla en el interior de un filtro presurizado y permite el control de la coloración del acuario, además de lo mencionado con el amoniaco y los filtros biológicos. Son bastante eficaces en aquellos acuarios que están muy poblados, puesto que en estos lugares se necesitarán tareas de mantenimiento por el exceso de moléculas de desecho.

Es importante evitar los problemas que puede generar por su gran capacidad de intercambio molecular. Para ello, debemos instalarla poco a poco a lo largo de varias semanas. De esta forma, estaremos consiguiendo que los peces del interior se vayan adaptando a los cambios químicos del medio.

Hay que mencionar que debido a la actividad bacteriana, no es recomendable mantener la zeolita instalada por más de tres meses.

Espero que con estos consejos puedan emplear este material tan útil para ayudar en la filtración del acuario.


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Acuario agua dulce

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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