Pez Betta, todo lo que debes saber de ellos

En el mundo de los peces y los acuarios existen algunos muy espectaculares debido a su coloración brillante y sus aletas singulares. Peces con gran variedad de formas y con características únicas que merecen la pena conocer.

En este caso, hablamos del Pez Betta. Un pez muy conocido por sus colores brillantes y vistosos, conocidos por ser peces luchadores siameses y por la agresividad que tiene el macho hacia otros peces betta. ¿Quieres conocer todo acerca de estos peces?

Origen del Pez Betta

el pez Betta es famoso por ser buen luchador

El origen de los peces betta se remonta por primera vez en el sudeste asiático. Tenían sus hábitats en lugares como los campos de arroz, las zanjas que se empleaban para el drenaje y en algunos estanques de las cálidas llanuras de inundación de la región. Estos peces han sufrido numerosas tormentas, inundaciones y sequías devastadoras y han podido desarrollar mecanismos de adaptación increíbles que los hacen poder sobrevivir en casi cualquier ambiente.

Una de las características que ha desarrollado para adaptarse bien a los entornos más hostiles es la de poder respirar oxígeno directamente del aire tomándolo por sus branquias. No es una capacidad continua, pero sí que pueden sobrevivir durante periodos cortos de tiempo fuera del agua. En el caso de encontrarse con poca cantidad de agua en su alrededor, con el simple hecho de permanecer húmedo, es capaz de inhalar el aire que le rodea. Por lo tanto, nos encontramos con peces que son capaces de sobrevivir en casi cualquier ambiente, aunque éste disponga de poca cantidad de agua.

Aunque los peces betta pueden sobrevivir en espacios pequeños y en aguas cuya calidad no sea muy buena, lo hacen mejor en acuarios pequeños. Para que sobrevivan bien y tengan buena calidad de vida debemos proveer cambios regulares en el agua. Además, la temperatura más óptima para su crecimiento y desarrollo es entre 24 y 27 grados.

¿A qué se debe el nombre de Betta?

Existe un nombre de un antiguo clan de guerreros que se llamado Bettah. Estos peces, como se ha mencionado antes, son bastante violentos y buenos luchadores. Por ello, en nombre de este clan de guerreros, se le han puesto este nombre, ya que las luchas de peces también se hicieron populares a mediados del siglo XIX. Este deporte de peleas de peces se hizo tan famoso en Tailandia que el ex rey de Siam lo reguló legalmente. Sin embargo, las peleas de peces no se evaluaban por la victoria de uno u de otros o por el daño que infringía un pez a otro, sino por la valentía de los mismos.

La comida preferida de los Bettas

batalla entre dos peces bettas

Los Bettas disponen de una boca volteada y normalmente se alimentan en la parte de la superficie del agua. Como son capaces de poder respirar durante periodos cortos de tiempo fuera del agua, no se asustan de acercarse a la superficie.

Entre la comida que más le va a su dieta, nos encontramos con bloodworms secos (una especie de gusanos), camarones de salmuera o daphnia. Los alimentos comerciales para los Betta son mejores ya que combinan estos tres alimentos y como suplemento añaden vitaminas y minerales. El hecho de que los peces Betta se alimenten de este tipo de comidas hace que la coloración sea aún más brillante y espectacular, por lo hablar de aumentar la longevidad del Betta.

Existe un mito que dice que los lirios de la paz o las raíces de las plantas crecidas en los hábitats del pez Betta pueden servir de alimento para ellos. Pero esto es sólo un mito, ya que los Bettas no pueden sobrevivir de las raíces de las plantas. Esto ocurre porque los Bettas necesitan una dieta rica en proteínas y fibra.

Tipos de peces Betta

Existen varios tipos de peces betta. Se trata de distintos fenotipos de la misma especie. Algunas de los tipos de betta splendens más apreciados son:

  • El  pez betta corona: se trata de una modificación que hace que su cola y sus aletas tengan hendiduras, asemejándose a la forma de los picos de una corona.
  • El pez betta cooper se caracteriza por sus colores especiales. Tiene una tonalidad oscura, que refleja la luz con tonos metalizados. De ahí su nombre, ya que “cooper” significa cobre.
  • El pez betta dragon se caracteriza por una escama especial. Sus escamas son más grandes  sobre todo reflejan la luz de forma diferente, emitiendo destellos como blanquecinos.
pez betta corona

Pez Betta corona

Pez Betta dragón

Pez Betta dragón

Después, algunos criadores están desarrollando peces que reúnen varias características en un solo ejemplar, así que ya existen peces black cooper dragon o red cooper dragon.

Pez Betta Black Cooper

Pez Betta Black Cooper

La reproducción del pez betta

En cuanto a la reproducción tendremos que añadirle algo de musgo para que puedan comer y elaborar el nido. También podemos colocar un vaso de plástico. El macho y la hembra deben de conocerse, de lo contrario, si metemos a la hembra sin que el macho la conozca, éste la tratará como a una intrusa y le atacará. Para ello debemos de separar el acuario mediante un plástico o vidrio para que se puedan ir observando sin tocarse.

Cuando el macho haga el nido con los musgos y veamos que la hembra está receptiva por querer salir de su entorno, es el momento de juntarlos. El macho tardará algo en buscarla activamente, pero luego colocará las aletas en forma de gran abrazo y en unos minutos embarazará a la hembra. Ésta pondrá los huevos en el nido y se retirará. Se debe de devolver a la hembra al otro acuario, ya que el macho podría ponerse agresivo.

¿Qué condiciones de acuario son mejores para los Bettas?

Como se ha mencionado antes, los Bettas son peces muy violentos y no dudarán en pelear entre sí. Independientemente del género, los peces Betta comienzan a realizar batallas casi en el momento del contacto. Aunque por lo general, los Bettas prefieren nadar solos y prefieren un buen lugar donde se encuentren cómodos y puedan esconderse. Las cuevas acuáticas o las esquinas densas y con plantas funcionan muy bien para hacer que un Betta se sienta seguro.

En cuanto a la calidad del agua, se tiene que asegurar que sólo se saque un tercio del agua cada vez que se reemplace por agua fresca. Esto permite que los peces vayan ajustando la temperatura y pH del agua limpia y se vayan aclimatando y adaptando al entorno. Se debe de cambiar el agua cada tres o cuatro días para los tanques que sean más pequeños para no alterar el equilibrio biológico del ambiente del pez. Se tiene que medir muy bien los niveles de cloro y si se ve que tiene un nivel alto, se debe de agregar una gota de declorinador al agua del grifo antes de añadirlo al tanque. No se deben de usar ni jabón ni desinfectantes para limpiar los adornos o decoraciones, puesto que perjudicará a la salud de los peces. Para limpiar los adornos es mejor emplear agua caliente.

Señales para saber que el pez Betta está sano

pez betta sano

Cuando tengamos peces Betta en nuestro acuario tenemos que tener en cuenta varios factores que nos van indicar que el estado de salud y las condiciones de vida del pez son las adecuadas. Lo primero en lo que nos tenemos que fijar es en si el pez está activo y alerta. Si vemos que nos responde bien a estímulos, es porque no está bien alimentado o no se encuentra en buenas condiciones. También tenemos que fijarnos en que come de una forma regular. Si reacciona agresivamente a estímulos externos, es que el pez se encuentra en óptimas condiciones. En cuanto al aspecto, para los machos nos puede servir de indicador de buena salud el hecho de que sus colores sean fuertes y vibrantes.

Para tener a nuestro pez Betta con un buen estado de salud, tenemos que evitar las condiciones de hacinamiento. Estas situaciones son una causa importante del estrés y enfermedad. Para ello, debemos de mantener una buena calidad del agua, con cambios regulares y una filtración adecuada.

Señales que nos indican que algo va mal

los peces bettas enfermos pierden sus colores vivos

Al igual que hay indicadores del buen estado de salud de los peces, también los hay para ver si no estamos haciendo algo bien. Lo primero es que los colores no sean tan brillantes o no coman regularmente. También podemos fijarnos en:

  • Manchas u hongos en el cuerpo o la boca
  • Ojos nublados
  • Escalas elevadas
  • Aletas anormalmente deshilachadas
  • Languidez
  • Respiraciones forzadas
  • Nado errático
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón

Diferencias entre macho y hembra

los machos betta son más coloridos que las hembras

El pez Betta macho tiene el cuerpo más largo que el de la hembra. Además, dispone de unas aletas más grandes que el de la hembra y mucho más coloridas. Sin embargo, la hembra del pez Betta disponen de una variedad de colores más similar en todo el cuerpo entero. Otra gran diferencia es la agresividad. El macho es mucho más agresivo que la hembra y no es capaz de convivir con otro pez macho sin pelear. Las hembras pueden convivir hasta 5 de ellas sin competir.

En cuanto a los cuidados, el pez Betta hembra dura entre cuatro o cinco años y no pueden estar en lugares muy pequeños a menos que el agua se vaya cambiando al menos dos veces en semana. En el caso de los machos, es mejor que naden en aguas en calma y sin filtro.

Cómo cuidar a un pez Betta

el pez betta tiene que vivir en lugares con agua limpia

Por lo general, los peces Betta son muy resistentes y fáciles de cuidar.

Si te preguntas cuánto vive un pez betta, a menudo superan los tres años si se mantienen las condiciones adecuadas de agua y alimento. Si los cuidados se les da correctamente, el pez Betta permanecerá vibrante, colorido y feliz por un tiempo muy largo.

Hábitat

Mucha gente que tiene peces Betta y saben que son capaces de vivir en aguas no muy profundas, tienen a sus peces en tazones pequeños. Sin embargo, las condiciones óptimas en la que los peces prosperan mejor es en agua caliente y en aguas algo más profundas. Si la temperatura del estanque cae por debajo de 22 grados más o menos, el pez se enfermará.  La mejor temperatura son unos 26 grados para que estén más cómodos y un pH neutro o ligeramente ácido (6,5 como mucho).

Dimensiones del hábitat y compatibilidad

Aunque los Bettas son peces muy agresivos, no significa que tenga que vivir sola. Sí que es verdad que un pez Betta macho está mucho mejor cuando es el único Betta en el tanque. Los machos tienden a luchar con otros bettas de cualquier género. Pero puede agregar un solo macho a un tanque comunitario con otras especies de peces no agresivos. Por otro lado, hasta cinco hembras betta pueden mantenerse juntas en relativa armonía en un tanque.

El problema de que los peces luchen comienza cuando dos machos se colocan en el mismo tanque o cuando un beta macho están en un tanque comunitario con otros peces que también son agresivos. También tenemos que tener en cuenta que no debemos de mantener a los peces Betta con otros peces coloridos, puesto que éstos pueden confundirlo con otros Bettas y atacarles.

Accesorios del tanque de un pez Betta

a los peces betta les encanta estar escondidos

A los Bettas les encantan tener lugares para esconderse, especialmente a las hembras. Para ello debemos implementar algunos cuantos escondites para mantenerlos felices. Si quiere agregar plantas, mejor plantas naturales vivas o las que están fabricadas exclusivamente para los Bettas. Las plantas normales de plástico pueden dañar las aletas del pez.

También pueden sobrevivir sin ninguna bomba de aire, a diferencia de otros peces. Aunque es mejor si el tanque está aireado. Los acuarios de los Betta deben tener una cubierta de algún tipo para evitar que el pez salte. El tanque también debe ser llenado no más de 80 por ciento. Porque cuando estos peces se excitan, pueden saltar fuera del agua. A veces lo hacen tan alto como tres pulgadas por encima de la superficie.

Por último, los precios de los peces Betta varían entre los 5 euros y los 15 €. Mientras más colorido y grande sea más caro son. Los Betta alevines se venden a 1 euro.

Como podéis ver, estos peces pueden ser algo violentos y luchadores, pero son toda una maravilla y fáciles de cuidar.


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Peces
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Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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