Pez león

Hoy vamos a hablar de un pez cuya apariencia destaca principalmente por su vistosidad y peligrosidad. Se trata del pez león. Es un pez que suele habitar en aguas más cálidas y es venenoso. Ha provocado un sinfín de muertes a animales y numerosos daños al ser humano. De nombre científico Pterois antennata y perteneciente a la familia de los Scorpanidaes, os presentamos al pez león.

¿Quieres conocer todas las características de este pez y dónde se encuentra?

Características del pez león

Es muy posible que este pez haya sido incorporado accidentalmente en las aguas del mar Mediterráneo y, como especie invasora, se haya convertido en toda una plaga y una gran afección para otras especies marinas y para el turismo costero.

Y es que, aunque este pez no supera los 20 cm de largo y su peso es rara vez más de un kilogramo, es sumamente vistoso y peligroso. Dispone de unas aletas pectorales muy largas y tiene un colorido muy variado entre los que resalta el rojo, anaranjado y sus inconfundibles rayas negras.

Toda la apariencia de este pez es señal de peligro para otras especies habitantes de aguas más cálidas. Sus aletas dorsales tienen rayos que carecen de membrana entre ellas, aunque los rayos pectorales sí tienen. Tiene unas largas antenas por encima del ojo que simulan cuernos y hace que este pez tenga una apariencia aún más peligrosa.

Su principal arma de defensa reside en sus 18 aletas dorsales, ya que son punzantes. A través de las puntas de las aletas, expulsa un veneno que, para las especies de un tamaño menor, es mortal. Cuando la picadura de este pez afecta a organismos de un tamaño superior como es el ser humano es capaz de provocar fuertes dolores en la zona afectada, problemas en la respiración y náuseas.

Distribución y hábitat

Originalmente el pez león habita en las zonas con aguas más cálidas de las zonas rocosas y arrecifes del coral del Índico y el Pacífico. Tras algún extravío con alguna especie, alguna navegación en la que el pez se quedara anclado, red de pesca u otras fuentes posibles de desplazamiento, este pez se encuentra en grandes cardúmenes surcando por las aguas del océano Atlántico, el Mar Caribe y el Mediterráneo.

Muchas especies de peces, crustáceos y moluscos viajan pegados al casco de los barcos y consiguen desplazarse de su hábitat natural. Si el lugar donde llegan tiene unas condiciones que propician su reproducción y buen estado, esta especie comenzará a propagarse como si fuera una plaga y puede afectar a las especies autóctonas, desplazándolas de su ecosistema.

Estos peces se reproducen muy rápidamente y debido a la pesca indiscriminada e ilegal de las especies depredadoras del pez león, como por ejemplo el tiburón, ha hecho que este pez se extienda por muchos lugares de todo el planeta y se convierta en una plaga y amenaza para las especies ictícolas de las áreas cercanas a los arrecifes de coral.

Alimentación

El pez león es principalmente carnívoro. Caza gran cantidad de camarones, crustáceos y otros peces. Gracias a su poco peso y sus aletas dorsales envenenadas consigue tener una gran habilidad para cazar a sus presas. Por su apariencia y sus colores puede camuflarse cerca de rocas con gran precisión y en el momento de cazar, dispone de una gran velocidad de asalto.

Suele vivir solitario y es muy territorial. Por lo general caza durante la noche o a primeras horas de la mañana para esconderse mejor y tener una probabilidad de éxito mayor. Para descansar y ocultarse de los depredadores se esconden entre las grietas de las rocas donde consiguen un estupendo escondite.

Reproducción

El pez león tiene una reproducción grupal. Y es que, durante el apareamiento, los machos van formando un grupo donde fecundan hasta ocho hembras. Los grupos de apareamiento son totalmente cerrados y muy territoriales por lo que, cuando los peces león están apareándose, es muy peligroso acercarse a su zona. Si un macho intenta entrar en el grupo cuando se están apareando, tendrá lugar una pelea sin tregua donde, probablemente, uno de ellos acabe muerto. El triunfador de esa pelea tendrá el derecho de entrar en el conjunto de hembras.

Las hembras son capaces de desovar entre dos mil y quince mil huevos y las crías nacen tan sólo dos días después de ponerse los huevos, de ahí a su rápida reproducción. Aunque la mayoría de los huevos que pone la hembra son consumidos por los depredadores, el crecimiento poblacional que experimenta la especie es brutal.

En lugares donde esta especie habita frecuentemente, se están poniendo en marcha planes de control de poblaciones de pez león para restaurar el equilibrio ecológico de las aguas y no dañar la relación entre especies marinas y su funcionalidad.

Gastronomía

A pesar de que el pez león es venenoso es muy conocido en la gastronomía internacional. Al igual que el pez globo, se captura el pez con fines culinarios y para regular así las poblaciones.

Los platos elaborados con el pez león son muy cotizados, tanto por su delicado sabor como por sus técnicas de preparado tan refinadas que sólo los más expertos son capaces de cocinarlo.

Hay que tener mucho cuidado con las toxinas del veneno que se encuentra en sus aletas, ya que también existen en sus vísceras y podría ser mortal si se llega a consumir. Los expertos que trabajan para cocinar el pez león tienen que hacerlo de una manera muy delicada para conseguir retirar todas las glándulas que tienen el veneno. Si una de las glándulas se rompe, todo el pez entero quedará inservible para la cocina.

Primeramente se extendieron por Japón, aunque hoy en día existen campañas que promueven su uso en la gastronomía de muchos países próximos al Mar Caribe.

Como podéis ver, el pez león es una especie peligrosa tanto para las especies que habitan en su ecosistemas como para las personas que quieran consumirlo. Es importante regular las poblaciones de estos peces para que su afección sea la mínima y se consiga restaurar el equilibrio ecológico.


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Peces

Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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