El pez rape, uno de los peces más extraños y curiosos

el pez rape vive a profundidades de 1.600 metros

Alguna vez seguro que has oído hablar del pez rape. Se le llama pe rape a todos los miembros del orden Lophiiformes. Son peces óseos con un aspecto poco convencional y suelen dar miedo al verlos, ya que no parecen para nada amistosos.

El pez rape es conocido como uno de los peces más feos que existen dada su apariencia y sus características. Este pez tiene unas características que lo hacen muy peculiar. ¿Quieres saber más sobre el pez rape?

Características del pez rape

el pez rape se caracteriza por la luminiscencia

Como se ha mencionado antes, pertenece al orden Lophiiformes. Estos peces suelen tener un aspecto muy poco convencional que los hacen característicos. Este orden de peces está dividido en 5 subórdenes: Lophioidei, Antennarioidei, Chaunacoidei, Ogcocephaloidei y Ceratioidei.

Aunque sean llamados de los animales más feos que existen, su morfología tiene su explicación. Esta forma del cuerpo está adaptada para poder sobrevivir en las inhóspitas profundidades oceánicas. En las profundidades del océano apenas llega la luz solar, por lo que los nutrientes son más escasos. La lucha por la supervivencia es mucho más compleja dado que existen muchas especies depredadoras.

En cuanto a su cuerpo característico, tiene una cabeza muy ancha y un cuerpo aplanado que se va estrechando hacia la cola. Una de las cosas que más miedo da de estos peces son sus dientes. Su boca tiene forma de media luna y los dientes están afilados y conformados hacia dentro. Normalmente tienen el color de su cuerpo marrón o gris oscuro y una piel rugosa, áspera y sin escamas.

Debido a las condiciones en las que vive, tiene los huesos delgados y flexibles que le permite abrir la boca lo suficiente para poder engullir a sus presas. Para evitar ser comido u oponer algún tipo de resistencia, disponen de largas espinas sobre la cabeza. Tienen las aletas dorsales y ventrales situadas en el reverso de la cola. Algunas especies de pez rape tienen modificadas sus aletas para adaptarse mejor al lecho marino y poder caminar sobre él. El tamaño oscila entre 20 centímetros y 1 metro de longitud mientras que el peso es de unos 27-45 kilogramos.

Una de las características del pez rape que lo hace tan especial es el trozo de espina dorsal que sobresale por encima de la boca. Parece como si fuera una antena y la utiliza como cebo para atraer a sus presas. Este órgano en algunas especies de pez rape hembra tienen luminiscencia. Ésta es debida a las bacterias simbióticas que habitan en el órgano.

Área de distribución del pez rape

referencia del pez rape en buscando a nemo

Referencia del pez rape en buscando a Nemo

Aunque la mayoría de los peces rape estén en el océano Atlántico y en la Antártida, existen unas 300 especies alrededor de todo el mundo. Pueden llegar a habitar en profundidades de hasta 1.600 metros. Algunas especies viven en aguas menos profundas, pero son más escasos.

Como hemos mencionado antes, la supervivencia del pez rape se dificulta debido al ecosistema en el que vive. Básicamente, la falta de luz es la variable más limitante en estos lugares. Sin apenas luz solar, no existen plantas que hagan la fotosíntesis ni visión para poder moverse y cazar mejor a sus presas.

Comportamiento del pez rape

Por lo general, estos peces son solitarios. Para poder adaptarse mejor a los ambientes de las profundidades marinas, han desarrollado una relación simbiótica con las bacterias que habitan alrededor de su “antena”. La relación consiste en un mutualismo en el que los dos ganan algo. Por un lado, el pez rape se beneficia de la luz que proporciona su órgano para poder ver en el fondo marino y, por otro lado, las bacterias son capaces de sintetizas elementos químicos que son necesarios para poder emitir la luminiscencia, que si estuvieran alejadas del cuerpo del pez rape, no podrían.

Otro aspecto curioso que tiene este pez es la relación que tiene los machos y las hembras. Por lo general, los machos son más pequeños y, en muchas ocasiones, éstos se convierten en compañero parasitario de ella. Esto suele ocurrir cuando el pez rape es joven o es incapaz de nadar, puede aferrarse a una hembra hincándole los dientes. Si esta relación se mantiene durante un tiempo, el macho es capaz de fusionarse a la hembra conectando su piel y su circulación sanguínea. Cuando ocurre esto, pierde los ojos y los órganos internos con excepción de los órganos reproductores. Así, no es raro que una hembra tenga 6 o más machos fusionados a su cuerpo.

Alimentación del pez rape

Estos peces son depredadores de otras especies de peces. Para poder darles caza, emplean su órgano luminiscente. Cuando una presa hace contacto con el cebo, el pez rape abre rápidamente la boca y lo devora. Gracias a los huesos tan flexibles de los que dispone, son capaces de poder engullir presas que son el doble de su tamaño.

Reproducción del pez rape

los huesos del pez rape son flexibles para poder abrir mucho la mandibula y engullir a sus presas

Debido al ambiente de oscuridad en el que viven y la dificultad para encontrarse con otros peces, es realmente problemático para el pez rape encontrar a una pareja con quien aparearse. Que dos peces rape se encuentren entre ellos es bastante inusual. Por ello, cuando se reproducen lo hacen de forma esporádica. El macho vive con el único fin de reproducirse y al encontrar a una hembra no duda en fusionarse a ella convirtiéndose así en parásito a cambio de esperma para su pareja.

Aunque no todos los peces rape se reproducen de esta forma. Existen algunas especies que son capaces de mantener un apego sexual temporal sin necesidad de tener que fusionar sus tejidos.

Sea cual sea la manera de reproducción, la hembra desova en el mar sobre una capa gelatinosa y transparente. Dicha capa tiene unas dimensiones de 25 cm de ancho y 10 metros de largo. Cada huevo flota en una cámara individual que tiene aberturas para que el agua circule dentro. Cuando los huevos eclosionan salen miles de larvas con aletas pélvicas alargadas, con forma de filamentos.

Similitudes y diferencias con el pez sapo

el pez sapo tiene similitudes y diferencias con el pez rape

El pez sapo guarda algunas similitudes con el pez rape, aunque también tiene grandes diferencias. Los dos son grandes depredadores y disponen de un órgano que sirve de cebo para sus presas. La diferencia entre ambos es que el pez sapo se mimetiza en el ambiente para distraer a sus presas y parecer que son esponjas marinas. Con su órgano de cebo atrae a la presa y, al igual que el pez rape, es capaz de poder abrir tanto su boca, que podría engullir presas de mayor tamaño que él. Mientras que el pez rape atrae a las presas con la luz, el pez sapo tiene que ocultarse de ellas para atacar por sorpresa.

El órgano que emplea de cebo, es una elongación de la espina dorsal que parece un gusano o un pequeño pez. Con esto puede atraer a las presas como si se tratara de una caña de pescar. Su cuerpo, a diferencia del pez rape, está cubierto de púas, irregularidades y verrugas que les permite confundirse con esponjas, ascidias, corales e incluso rocas.

el pez sapo se camufla para poder asaltar a sus presas

Otra diferencia que tiene el pez sapo y el pez rape es el veneno. El pez sapo dispone de un veneno para poder defenderse de otras presas, además de la mimetización con el ambiente. El pez rape es todo lo contrario: busca llamar la atención de las presas para que éstas vayan hacia él.

Los peces sapos no tiene relación simbionte con ninguna especie de bacterias u otras especies de peces.

El pez sapo se encuentra en regiones tropicales y subtropicales del Atlántico y Pacífico, Océano Índico y el Mar Rojo. Estas especies no viven tan al fondo marino como los rape.

¿Qué amenazas tiene el pez rape?

el pez rape es degustado en muchos paises

Aún viviendo en las profundidades del lecho marino y a unos 1.600 metros de profundidad, el pez rape está amenazado por el ser humano. Aunque sean de los peces más feos del mundo, esto no es lo que atrae al ser humano, sino su degustación y sabor. El pez rape es común en los platillos elaborados con su carne. Además, en lugares como Japón y Corea son considerados todo un manjar digno de probar.

El pez rape americano (Lophius americanus) y el pez rape de vientre negro están incluidos en la Lista Roja de Especies Pesqueras de  Greenpeace, que indica los peces vendidos en todo el mundo con una alta probabilidad de provenir de pesquerías insostenibles. Además de la sobrepesca, el pez rape también está amenazado en su entorno natural. Durante el fenómeno El Niño nadan hacia la superficie y posteriormente se ve flotando una gran cantidad de peces muertos. Esto se debe a las fluctuaciones de las temperaturas de las aguas. En la actualidad, la sobrepesca de estos peces y los efectos del cambio climático que provocan aumento en las temperaturas de las aguas y acidificación de los océanos, están amenazando a los rapes.

Con esta información podréis saber un poco más sobre estos peces que, aunque muy feos por fuera, son capaces de adaptarse y sobrevivir en ambientes muy hostiles y, además, su sabor es muy demandando en muchos países donde es todo un manjar degustar su carne.


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Peces

Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información... Ver perfil ›

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