Pez tigre

Hoy vamos a conocer a un pez muy grande y fuerte que hace honor a su nombre. Se trata del pez tigre. Su nombre científico es Hydrocynus vittatus y pertenece a la familia Alestiidae. También se le conoce con el nombre de pez Goliat, ya que recuerda a la figura de Goliat, con gran tamaño y apariencia fuerte. Es el pez más imponente y aterrador de todo África. Muchas personas lo asemejan con un monstruo, ya que su aspecto y proporciones se aleja de lo común.

Haz un hueco en tu apretada agenda para leer este artículo, porque te aseguro que merecerá la pena. Descubre todos los secretos del pez tigre y su modo de vida.

Características principales

Este pez es bastante agresivo y espabilado. Siempre está alerta y atento de poder atacar a alguna presa. Debido a su gran tamaño y a su aspecto feroz, este pez es respetado por todo el que lo ve. Desde la antigüedad, las personas han pensado que este pez tenía que ver con el verdadero Goliat y se han contado innumerables historias de él.

No hay mucha diferencia entre los machos y las hembras, dado que los dos tienen un aspecto aterrador. Quizá los machos puedan medir un poco menos que las hembras cuando son adultos, pero es algo totalmente despreciable. Antes de ser adultos, son peces pequeños aunque tienen una apariencia peligrosa. Quizá es este aspecto el que le ha hecho sobrevivir bien durante toda su evolución. Al tener la boca tan grande y con dientes afilados, el resto de peces se asusta nada más verlo.

En la vida real pasa algo parecido. A lo mejor hay una persona con apariencia peligrosa y luego es muy agradable y simpático. El peso cuando llegan a su madurez suele rondar los 28 kilos, aunque se han encontrado especies realmente monstruosas de pez tigre con pesos de más de 68 kilos. Han sido divisados en las aguas más rápidas del río Zambezi.

Se trata de un pez de agua dulce originario de las cuencas del río Congo, río Lualaba y lagos Upemba y Tanganica. Son de los peces depredadores más temibles que se encuentran en los ríos de África. Normalmente, son los cocodrilos los que tienen el trono ante el miedo que sienten los demás hacia ellos. Son muchos los habitantes del Congo que garantizan que estos animales no tienen temor ninguno a los cocodrilos. De hecho, aseguran de que estos peces monstruosos devoran a los cocodrilos más jóvenes mientras se están desarrollando.

Descripción detallada

Aunque este pez tiene un aspecto bastante peligroso, no ataca a los humanos. Es parecido a una piraña con mandíbulas muy desarrolladas y un cuerpo bien musculado. En la boca dispone de 32 dientes bien afilados con el que desgarra a sus presas.

Gracias a un saco de aire que poseen en su interior pueden captar las vibraciones y ondas de los movimientos que realizan el resto de peces para poder conocer su ubicación. Una vez los detecta se desplazan para su captura por sorpresa.

Su cuerpo suele medir de longitud unos dos metros y pesar alrededor de 28 kilos. El cuerpo es bastante robusto y su color es plateado y gris.

Comportamiento y hábitat del pez tigre

El pez Goliat es muy rápido en cuanto se trata de atrapar a una presa. Por lo general, cuenta con un comportamiento bastante agresivo y una vista desarrollada. Aunque su aspecto le puede ser de mal aliado para pasar desapercibido, es capaz de moverse con cautela, realizando movimientos inteligentes, para nadar cerca de la presa sin que sea divisado. Es así como, cuando se abalanza sobre la presa, los desgarra en un momento. Se ha visto destrozar a un pez bagre con gran tamaño con relativa facilidad.

Dado que siempre se encuentra en aguas rápidas, está entrenado y puede nadar con gran velocidad. Aprovecha la debilidad de otros peces ante la fuerza de las corrientes del río para así capturarlos sin mucho esfuerzo. No se sabe mucho sobre su esperanza de vida en estado natural. En cautiverio se ha llegado a tener hasta 14 años.

Dado que su hábitat natural es el río Congo, siendo éste el segundo más profundo de la Tierra, el pez tigre se ha podido desarrollar bastante y prepararse ante tales condiciones. Gracias a esto, tiene una fuerza enorme y no duda ni un momento en hacer uso de ella para vencer a las corrientes rápidas y capturar su comida.

Se le puede encontrar siempre habitando aguas dulces de clima tropical y corrientes fuertes. Es capaz de nadar contracorriente y, a pesar de la fuerza del agua, hacerlo sin ningún esfuerzo.

Alimentación  y reproducción del pez Goliat

Este pez se alimenta de peces de todos los tamaños y colores. Son totalmente carnívoros y, desde pequeños, ya comienzan a alimentarse de crustáceos, insectos y plancton. Como hemos mencionado antes, se le ha visto en varias ocasiones alimentarse de cocodrilos de menor tamaño y de aves que consigue atrapar que van a las aguas del río Congo a refrescarse.

Es capaz de adaptarse a los cambios que tienen lugar en su hábitat natural. Por lo general, los niveles de agua del río Congo no son estables. Van subiendo y bajando a menudo. El algunas ocasiones se ha reportado algún que otro caso de ataques a los seres humanos. Estos reportes anunciaban graves daños a las piernas y manos ya que su mandíbula tiene mucha fuerza.

Es capaz de comerse las presas de animales muertos como si de una piraña se tratara. Cuando muerde a la presa y la tiene en la boca, se aleja y se va a un lugar tranquilo a disfrutar de su manjar.

En cuanto a su reproducción, la época donde comienza el desove coincide con el periodo lluvioso donde hay inundaciones. Suele ser en los meses de abril y mayo. Aprovechan este excedente de agua para desovar en las orillas, aprovechando las zonas inundadas.

Cuando la hembra pone huevos, es capaz de poner más de 800, por lo que se reproducen rápidamente. Los machos llegan a su madurez sexual a los 3 años. No todos los que nacen llegan a adultos, puesto que son presa fácil de otros depredadores.

Espero que con esta información sepan más sobre el pez tigre.


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Peces

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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