Tiburón azul

Amenazas del tiburón azul

Hoy venimos a hablaros de otra especie de tiburón que seguro que te deja fascinado. Se trata del tiburón azul. Es un tipo de pez cartilaginoso que pertenece a los Carcharhiniformes y a la familia Carcharhinidae. Se le conoce por el nombre de tintorera. Es uno de los tiburones más cazados en todo el mundo, aunque en su tiempo fue de los más abundantes en todos los mares y océanos. Por ello, vamos a dedicarle la importancia que requiere en este post.

No te pierdas toda la biología, características y modo de vida del tiburón azul.

Características principales

Habitat y distribucion

Es una especie que no tiene un tamaño demasiado grande. El cuerpo mide cercano a los 4 metros y longitud. Por lo general el macho está entre los 1,80 y 2,2 metros, mientras que la hembra crece entre 2,2 y 3,3 metros. Es raro que se vean ejemplares que midan 4 metros. Su cuerpo es bastante delgado, lo que lo hace ser un tiburón bastante ágil e hidrodinámico.

En el macho, el peso oscila entre los 27 y 55 kilos mientras que la hembra entre 93 y 182 kilos. Como pueden ver, es una diferencia muy notable, lo que hace que sea fácilmente de diferenciar entre sexos. En cuanto a su color, su nombre lo dice, azul. La distintiva coloración añil en el dorso hace un bonito contraste con el gris claro que tiene en la región ventral. En la parte de los costados tienen un color azul más brillante.

Los ojos son bastante grandes  y su hocico cuenta con una forma cónica. Sus dientes tiene los bordes dentados para triturar mejor la comida. Mientras que los dientes de la parte superior tienen forma triangular y de gancho, los de la mandíbula inferior tienen una forma más recta y angosta. Cada diente se reemplaza en periodos de entre 8 y 15 días.

Sus aletas pectorales son bastante largas si la comparamos con las de gran parte de otras especies de tiburones. La segunda aleta dorsal es más pequeña que la primera. En cuanto a su cola, es bastante larga, lo que hace que tenga una capacidad natatoria muy buena. Son capaces de nadar a grandes velocidades y, al tener gran agilidad y un cuerpo delgado, se convierten en depredadores muy temidos.

Distribución y hábitat

Este animal se encuentra distribuido ampliamente alrededor del mundo. De forma nativa nos lo encontramos en el océano Atlántico, el Pacífico, el Índico y el mar Mediterráneo. Su hábitat son las zonas epipelágicas y mesopelagicas de las aguas más profundas. Normalmente se le puede encontrar nadando a profundidades de 350 metros. Prefiere aguas templadas y tropicales en dichos océanos dado que estas temperaturas les favorecen más.

Comportamiento del tiburón azul

Características del tiburon azul

Aunque el tiburón azul prefiere estar en la superficie de las aguas profundas, por de noche se aventura a nadar más cerca de la costa. Se trata de un animal solitario pero que tiene comportamientos migratorios. Cuando hace los viajes y recorre largas distancias no viaja sólo, sino que lo hace en grupo. Por ejemplo, puede nadar todo el recorrido que hay dese Nueva Inglaterra hasta América del Sur. Si hace estas migraciones sigue la fuerza de coriolis de las corrientes oceánicas. Esto es, si viaja por el Atlántico, sigue el patrón de la agujas del reloj. Es decir, pasa desde la corriente del Golfo del Caribe hasta la costa este de Estados Unidos y de Europa. Luego pasa por el sur de África y finalmente vuelve al mar Caribe. Más o menos así es su itinerario de migraciones.

En algunas ocasiones los vemos formando grupos de acuerdo al sexo y al tamaño. No se conoce a ciencia cierta qué función cumple el hecho de permanecer en grupos.

Alimentación y reproducción del tiburón azul

Tiburón azul

Pasemos ahora a su alimentación. Es un tiburón con hábitos depredadores. Podemos ver que se alimenta básicamente de peces y moluscos. Entre su alimentación más básica nos encontramos con anchoas, sardinas, arenques y el calamar, que es su favorito. En algunas ocasiones se alimenta de cadáveres de mamíferos si el resto de alimentos está en falta. Algunas veces en su paso se encuentra con aves marinas.

En total nos encontramos con unas 24 especies de cefalópodos y 16 especies de peces.

En cuanto a su reproducción, tenemos a un pez vivíparo que suele tener entre 25 y 50 crías. Algunas veces se han registrado más de 100 crías en una sola hembra. La edad a la que comienza la maduración sexual empieza entre los 4 y 5 años en los machos y 5 y 6 años en hembras. Al ser de un mayor tamaño y peso, tardan más en llegar a la madurez.

Estos tiburones tienen un rito de cortejo que incluye mordeduras del macho a la hembra entre la primera y segunda aleta dorsal. La hembra no recibe daño ya que su piel es 3 veces más gruesa que la del macho. Es así como el macho insemina a la hembra insertando una abrazadera en la abertura urogenital. Transmite el esperma y después del apareamiento ambos tiburones se separan. Las crías se desarrollan dentro de un saco placentario. La gestación dura entre 9 y 12 meses. Cuando las crías nacen, tan sólo miden unos 39 centímetros. No tienen ningún cuidado por parte de los padres. Nada más nacer se separan y crecen solos.

Amenazas

modo de vida

Como hemos mencionado antes, el tiburón azul se encuentra en la categoría de “casi amenazado” debido a que es muy cazado en todo el mundo. Las actividades humanas, ataques a individuos jóvenes de otros depredadores más grandes y la caza accidental hace que las poblaciones estén en detrimento.

Las aletas de este tiburón se emplean para hacer una sopa altamente codiciada en la gastronomía por sus supuestos poderes afrodisíacos. Con su hígado se elaboran suplementos alimenticios de buena calidad.

La principal preocupación es la reducción drástica que están sufriendo las poblaciones. En tan sólo el mar Mediterráneo, se ha reducido un 97% desde el siglo XX.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el tiburón azul y su modo de vida. Esperemos que no sigan las poblaciones decayendo a causa de la caza accidental.

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