Pez gato

pez gato

Hoy vamos a hablar de una especie bastante popular para los acuarios, puesto que existen gran variedad de especies y sus características únicas les hacen ser de gran atractivo como animales ornamentales. Se trata del pez gato.

A parte de ser animales vistosos y curiosos, cumplen un papel fundamental en el ecosistema que se recrea en el interior de los acuarios. Y es que algunos peces gatos limpian el fondo de los acuarios (se comen los alimentos sobrantes). De esta forma se evita que la comida se pudra y perjudique en la calidad del agua. ¿Quieres saber más sobre el pez gato?

Generalidades

pez gato nadando

Existe gran variedad de especies de pez gato, incluso algunos grupos poseen ventosas en la cavidad bucal (pertenecientes a la familia loricáridos). Esta cavidad bucal les permite adherirse en las paredes del acuario y limpiarlas, por lo que el pez gato puede cumplir dos funciones de limpieza, una del fondo y otras de las paredes.

Hay un gran número de siluriformes que consumen algas. Esto es de gran ayuda si en nuestro acuario disponemos de algas naturales que proliferan demasiado deprisa. Con estos peces ayudaremos a controlar las poblaciones de algas y tener el acuario un poco mejor acondicionado.

Aunque el pez gato ayuda bastante en el mantenimiento del acuario, no quiere decir que no tengamos que realizar tareas de mantenimiento nosotros.

Características del pez gato

pez gato en pecera

La gran mayoría de los ejemplares de pez gato que existen pertenecen al orden de los Siluriformes. Se le llama pez gato porque tienen unos bigotes formados de tentáculos en la boca que se asemejan a los bigotes de los gatos. Estos bigotes son llamados barbillones filamentosos. Hay algunos peces que los tienen debajo de la boca o incluso en el propio hocico. Al igual que en los gatos, estos filamentos son utilizados como órgano sensorial, detectando fácilmente el alimento que van a consumir.

En su cuerpo tienen espinas punzantes y retráctiles en la parte anterior de su aleta dorsal y pectoral. Estas espinas son de gran utilidad en los ecosistemas naturales cuando son atacados por algún tipo de depredador. Además, en lagunas de esas espinas poseen glándulas venenosas que pueden inyectar a sus presas. Dependiendo de la especie de pez gato que veamos, pueden o no tener estas espinas. A lo largo de la evolución de esta especie, las espinas se han ido perdiendo.

Una característica especial del pez gato es que tiene una piel muy dura y no posee escamas. Hay algunos grupos que tienen placas dérmicas que sirven como coraza para protegerse ante el ataque de depredadores. Esta coraza ha ido evolucionando y reemplazando a las escamas.

Distribución y hábitat

La mayoría de los peces gato habitan en aguas dulces, aunque existen también algunos grupos que viven en los arrecifes de coral de ecosistemas marinos. También se los ha visto en algunos estuarios de agua salobre.

El pez gato se distribuye por todas las partes del mundo a excepción de la Antártida. En la actualidad se estima que el número de especies supera con creces más de dos mil especies.

Comportamiento y alimentación

pez gato en el fondo

Los peces gato suelen pasar la mayoría del tiempo en los fondos del acuario rebuscando comida. Casi todos son nocturnos, aunque hay algunos grupos como, por ejemplo, los locáridos que son diurnos  y se relacionan con otros peces como los corydoras.

La alimentación del pez gato es muy variada, aunque son muy diferentes dependiendo del grupo que tengamos. Algunos grupos de estos peces son totalmente herbívoros, otros prefieren algunos invertebrados acuáticos, algunos se alimentan de otros peces e incluso hay peces gato que se alimentan del zooplancton.

En lo que viene a ser el comportamiento de estos peces con respecto a otros que puedas tener en la pecera, debes tener en cuenta que los peces gato parasitan a otros peces (familia Trichomycteridae).

Cuidados

alimentacion pez gato

A la hora de adquirir un pez gato para tu acuario es fundamental conocer las costumbres del mismo para preparar el acuario de una u otra forma. Hay que tener en cuenta que los hábitos varían mucho entre cada especie. Por ello, tanto la morfología del interior, como la pecera, deben ser compatibles con la especie de pez gato que vamos a introducir.

La mayoría de ellos necesitan troncos y otros accesorios para poder esconderse. Algunas especies requieren menos luz. En cuanto a la alimentación también tienes que saber qué especie es y cómo se alimenta previamente, algunos son carnívoros, otros herbívoros e incluso muchos consumen toda clase de alimentos (omnívoros). Ante esta situación podemos encontrar en muchas tiendas de acuariofilia alimentos para peces gatos que están balanceados  y son de gran utilidad para el mantenimiento del pez.

Para el fondo del acuario se recomienda que tenga una estructura fina para que puedan adaptarse bien al fondo. Debemos recordar que estos peces pasan la mayoría del tiempo en el fondo del acuario y, si colocamos estructura fina como gravilla, se adaptarán mejor y se prevendrá que se lastimen los tentáculos.

El agua debe permanecer limpia y con buena oxigenación. Para ello el sistema de filtrado tiene que ser bueno si queremos asegurar su supervivencia.

Reproducción

Es difícil definir su tipo de reproducción en cautividad, puesto que no existen datos muy precisos. En estado salvaje sí se sabe que su reproducción es ovípara y que algunos grupos se han ido especializando en el cuidado de las proles mediante su transporte y oxigenación. Generalmente los peces gatos construyen nidos y sus padres cuidan de los huevos.

Los mejores peces gatos para tu acuario y precio

pez gato tiburon

Puesto que hay gran cantidad de especies de pez gato, es difícil ver cuáles son los mejores para tu acuario. Debes tener en cuenta el tamaño de tu pecera a la hora de elegir una variedad u otra. Si tu pecera es pequeña, los más indicados son los calíctidos, ya que no suelen crecer demasiado, son bastante activos y permanecen en el fondo la mayor parte del tiempo.

Si por el contrario, tienes un acuario de gran tamaño, los mejores son los plecostomus, porque son más grandes y de espectacular belleza, aunque nocturnos. Su mantenimiento es fácil y son compatibles con otros peces del acuario.

Para aquellos que quieren tener “tiburones en miniatura” se le recomienda la familia Pangasiidae. Su fenotipo característico les hace asemejarse a pequeños tiburones, por lo que ganarás en ornamentación. Eso sí, se requiere de una pecera voluminosa dado el gran tamaño que pueden alcanzar.

Para aumentar el colorido de tu pecera puedes elegir a los de la familia Pseudopimelodidae. Destacan por sus rayas de color anaranjado y negro. Popularmente son llamados peces gatos abeja.

Los precios del pez gato rondan entre los 5 y 15 euros la unidad.

Con esta información podréis cuidar correctamente de vuestros peces gatos y tener una pecera llena de especies curiosas.


Categorías

Peces

Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *